MINISTERIO DE COMERCIO E INDUSTRIAS
DIRECCIÓN GENERAL DE HIDROCARBUROS
DEPARTAMENTO DE ASUNTOS PETROLEROS Y ENERGÉTICOS


ORGANIZACIÓN DE PAÍSES EXPORTADORES PETRÓLEO (OPEP)
Ayuda Didáctica para Estudiantes

OPEP es una organización inter-gubernamental constituida el 14 de septiembre de 1960 en Baghdad, Iraq, por cinco países productores de petróleo, a la que posteriormente se integraron otros miembros. La OPEP fue registrada en la Secretaría de Naciones Unidas el 6 de noviembre de 1962.

El objetivo de OPEP es coordinar y unificar las políticas petroleras de sus Países Miembros, buscando asegurar la estabilidad de los precios del petróleo en los mercados internacionales, con miras a evitar las fluctuaciones innecesarias y perjudiciales de los precios, mantener un suministro regular, eficiente y económico de petróleo a los países consumidores, y preservar los intereses de las naciones productoras¹.

¹ OPEC. Frequently Asked Questions About the Petroleum Industry-Faqs.

Actualmente está integrada por los siguientes países:

Tabla # 1
País Localización Año de Ingreso
Arabia Saudita * Medio Oriente 1960
Argelia Africa 1969
Emiratos Árabes Unidos Medio Oriente 1967
Indonesia Asia 1962
Irán * Medio Oriente 1960
Iraq * Medio Oriente 1960
Kuwait * Medio Oriente 1960
Libia Africa 1962
Nigeria Africa 1971
Qatar Medio Oriente 1961
Venezuela * Sur América 1960
* Miembros Fundadores
Fuente: Boletín de OPEP

La autoridad suprema de la OPEP es la "Conferencia Ministerial", que está constituida por los Ministros de Petróleo, Energía y Minas de los países miembros. La "Conferencia" generalmente se reúne varias veces al año, en sesiones extraordinarias y es responsable de la formulación y ejecución de la política general de la Organización.

El Secretario General de la OPEP para el período 2001 - 2003 es el Doctor Alí Rodríguez Araque, quien antes de esta designación fungía como Ministro de Energía y Minas de Venezuela y Presidente de la Conferencia Ministros de la OPEP. Tomó posesión el 1 de enero de 2001.


OPEP Y LA OFERTA MUNDIAL DE PETRÓLEO

Los países de la OPEP actualmente producen alrededor del 35% del petróleo crudo a nivel mundial (ver tabla # 2). Estos países cuentan con capacidades de producción utilizadas parcialmente, pues están sujetos a cuotas de producción definidas internamente durante las sesiones del organismo.

En 1973 la producción mundial de petróleo era de 58.1 millones de barriles por día, de este total, el 54.4% correspondía al crudo aportado por los países de la OPEP y el 46.6% al de los productores independientes. Hacia 1985, los independientes lograron expandir su mercado hasta alcanzar un 71.3% del total mundial, pero debido a la declinación experimentada en la producción de los países de la ex Unión Soviética y los Estados Unidos, esta participación ha ido disminuyendo².

² GUTIERREZ, Francisco y JARAMILLO, Carlos. La Modernización y Privatización del Subsector Petrolero Latinoamericano, OLADE. Quito, Ecuador, 1995.

Tabla # 2
Producción Diaria de Petróleo Crudo en los Países Miembros de OPEP
(millones de barriles por día)
País 1999 2000
Arabia Saudita 7.52 8.00
Irán 3.50 3.69
Venezuela 2.79 2.89
Iraq 2.52 2.57
Emiratos Árabes Unidos 2.07 2.24
Nigeria 1.95 2.04
Kuwait 1.65 1.77
Indonesia 1.27 1.20
Libia 1.38 1.41
Argelia 0.76 0.80
Qatar 0.63 0.69
Total 26.04 27.30
Total Producción Mundial 74.12 76.70
Fuente: Weekly Petroleum Status Report/Energy Information Administration



RESERVAS PETROLERAS DE LA OPEP

El petróleo es un recurso limitado, sin embargo las reservas mundiales han sido estimadas en más de un trillón de barriles y más del 75% se encuentran localizadas en los países pertenecientes a la OPEP (Ver tabla # 3).

Las reservas de los países de OPEP son suficientes para continuar produciendo petróleo unos 80 años más, a los niveles de producción actuales, mientras que las reservas de los países no pertenecientes a OPEP, podrían agotarse en menos de 20 años. La demanda mundial de petróleo está creciendo y OPEP será una fuente importante de suministro. Si se manejan bien los recursos, se hace un uso eficiente del petróleo y se desarrollan nuevos campos de producción las reservas podrían durar para las futuras generaciones.

Tabla # 3
Reservas de Petróleo en Países de la OPEP, Año 2000
(billones de barriles)
País World Oil Oil and Gas Journal
Arabia Saudita 261.4 263.5
Iraq 100.0 112.5
Emiratos Árabes Unidos 63.8 97.8
Kuwait 94.7 96.5
Irán 93.1 89.7
Venezuela 47.1 72.6
Libia 29.5 29.5
Nigeria 24.5 22.5
Argelia 13.0 9.2
Indonesia 8.4 5.0
Qatar 5.4 3.7
Total OPEC 740.9 802.5
Total Mundial 981.4 1,016.8
Nota: World Oil y Oil and Gas Journal son Publicaciones especializadas
Fuente: Energy Information Administration



OPEP Y EL PRECIO INTERNACIONAL DEL PETRÓLEO

Un alto porcentaje del petróleo comercializado internacionalmente, proviene de OPEP, de allí que ésta ejerce una fuerte influencia en el mercado petrolero mundial, especialmente sus decisiones de reducir o incrementar sus niveles de producción, hacen subir o bajar los precios del petróleo crudo.

A partir del mes de marzo de 1999 la OPEP acordó recortes en la producción de petróleo, por el orden de 3.1 millones de barriles por día, buscando un aumento de los precios internacionales del crudo, que en ese período se encontraban en los niveles más bajos en más de una década. Sin embargo, en el año 2000 también la OPEP acordó cuatro aumentos de la producción, para llevar el precio del petróleo en el mercado a un nivel promedio de 25 dólares por barril.

La disminución del precio internacional del petróleo constituye un estímulo muy importante para los países importadores netos, pero genera problemas macro y microeconómicos en los países exportadores, en la medida en que afecta la cuenta corriente de sus balanzas de pagos, disminuye su capacidad adquisitiva y de endeudamiento, reduce los ingresos fiscales, provoca problemas de liquidez en sus empresas estatales petroleras y afecta los programas de inversión, necesarios para el desarrollo de la industria.

Por otra parte, los bajos precios internacionales del crudo hacen antieconómicas las operaciones petroleras de poca productividad y altos costos, y desestimulan el desarrollo de otras fuentes energéticas.

La OPEP ha fijado una banda de precios promedio para los crudos entre $22/b y $28/b el barril. Si el precio promedio baja durante 10 días consecutivos a menos de $22/b el barril, se determina un corte de la producción o si sobrepasa el límite de los $28/b en ese período, se aumenta la producción.

La siguiente tabla muestra la evolución del precio promedio de los crudos que componen la canasta de la OPEP desde 1997:

Tabla # 4
Precio Promedio de la Canasta de Crudos de OPEP
Fecha U.S. $/barril
1997 19.00
1998 12.00
1999 17.00
2000 28.00
2001 23.00
Fuente: Energy Information Administration



Elaborado por: Dirección General de Hidrocarburos
Panamá, 9 de Noviembre, de 2001.
ZgdeC/

Volver al menú principal